Le Polyester

 

Le polyester est un polymère dont le squelette macromoléculaire contient des motifs de répétition contenant la fonction chimique ester. Un exemple de polyester est le polyéthylène téréphtalate ou PET qui est utilisé pour fabriquer des bouteilles pour boissons gazeuses ou non. Le polyester type PET-fibre textile est issu de l'estérification d'acide téréphtalique et d'éthylène glycol en présence d'un catalyseur et d'adjuvant.

Le polyéthylène téréphtalate fut breveté en 1941 par deux chimistes britanniques de Manchester, John Rex Whinfield et James Tennant Dickson. Ces chimistes participèrent aussi à l'invention du Térylène en 1941, marque de fibre textile du groupe ICI (Imperial Chemical Industry), dont les brevets furent rachetés en 1945 par le groupe américain Dupont de Nemours. Ce dernier créa ensuite le Dacron (1950) et le Mylar (1952).

 

Le polyester sert surtout à fabriquer des fibres textiles synthétiques, dont les plus connues sont le Tergal et le Dacron. C'est la fibre synthétique la plus produite dans le monde. Outre son utilisation très répandue dans l'habillement, souvent en mélange avec d'autres fibres, notamment le coton, ses applications se sont diversifiées dans l'industrie, notamment sous forme de films en agriculture et dans les travaux publics (géotextiles).

En France, la fibre polyester est apparue en 1954 sous la marque Tergal (équivalent du Dacron de Dupont de Nemours), créée par la firme Rhodiaceta. Pour la petite histoire Tergal est formé de « Ter » (pour polyester) et « gal » (pour gallicus), c'est en somme le polyester gaulois.

En se substituant pour la fabrication des bandes aux supports fragiles classiques tels que l'acétate, le polyester permit dans les années 1970 une généralisation de l'enregistrement magnétique chez les particuliers.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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